Durant mon séjour en Chine, j’ai vu beaucoup d’experts en arts martiaux de tout genre mais un des quelques qui m’a impressionné le plus est nul autre que Chen Xiang. À l’origine un pratiquant de Ba Ji Quan (8 forces extrêmes), Chen Xiang est parmi les disciples de Feng Zhi Qiang (grand maitre de Tai Chi de style Chen) depuis l’âge d’environ 20 ans. Avec plusieurs années de pratique et de défis martials, Chen Xiang était déjà un maître avant même de rencontrer Maitre Feng. Par contre, après quelques années de pratique en Tai Chi, il est devenu selon moi le meilleur disciple de Feng.

Pour ma part, c’est Jean-Claude Steiner qui me l’a présenté à l’été 1996. À l’époque, Chen Xiang n’avait que quelques étudiants et parmi ceux-ci figurait 2 étudiants étrangers soit Jean-Claude Steiner et Kiran Buzzi (étudiants de la Suisse à l’Université des Sports de Beijing).

Mon premier cours fut à l’extérieur juste à côté du centre d’entrainement de l’équipe de soccer professionnelle de Beijing. On ne peut pas dire que c’était un parc car c’était trop petit pour ca mais quant même il y avait des arbres et nous étions plus ou moins à l’abris des regards de la plupart des gens qui préféraient regarder les joueurs de soccer. Au début, j’était seulement curieux de voir comment était Chen Xiang, car selon les nombreuses histoires racontées par Jean-Claude, il était très impressionant.

L’habitude des maitres d’arts martiaux est toujours de savoir et de voir les qualités et la technique de leur invités alors Chen Xiang m’a demandé quels styles ou formes je pratiquais à l’instant. Je lui répondit qu’à l’Université j’étais présentement entrain d’apprendre une forme de Ba Gua Zhang. Alors il m’a demandé de lui faire une démonstration. Après la démonstration, il me dit OK, ca ressemble à du Ba Gua mais ce n’est pas du Ba Gua. Je me suis donc posé la question, lui qui était maitre en Tai Chi et Baji, qu’est-ce qu’il pouvait bien savoir ? Mais à ma surprise, il commenca à me parler et faire une démonstration de Ba Gua qui était des plus impressionnante, en plus de faire des mouvements improvisé et de parler il fesait même les applications des mouvements sur les autres étudiants pour bien expliquer toutes les nuances des mouvements. J’étais vraiment impressionné ! Ensuite je lui ai demandé quel type de Ba Gua est-ce que c’était ? il me répondit, du Ba Gua en ligne. Alors je me suis dit non non non, impossible! les particularités du Ba Gua sont qu’il est en rond et tourne toujours donc c’est surement une forme peu connu ou bien modifiée. Chen Xiang m’a dit que dans sa jeunesse il a aussi eu la chance d’étudier avec un grand maitre de Ba Gua (j’ai malheureusement oublié le nom) et qu’il lui a transmit une forme peu connu soit les 64 mouvements de Ba Gua en ligne droite; 8 lignes de 8 mouvements. Avec les yeux pétillants, Chen Xiang se doutait bien que j’étais très intéressé et impressionné par cette forme alors il me dit si tu veux apprendre pas de problèmes, tu peux venir avec les 2 autres gars et pendant qu’ils apprennent le Tai Chi, je pourrai te montrer cette forme. J’étais très heureux car le Tai Chi ne m’intéressait pas du tout et j’était un peu paresseux de faire du Ba Ji car je savais que le réchauffement consistait a 15-30 minutes de position du cavalier. Le Ba Gua était parfait pour moi !!!

suite à venir …